Saturno rebasa a Júpiter y es el planeta con más lunas

Saturno estableció un nuevo récord luego de superar a Júpiter como el planeta con el mayor número de lunas del sistema solar, tras descubrirse 20 nuevas, lo que elevó a 82 el número de satélites naturales. El nuevo hallazgo hizo que Júpiter quedara relegado con 79 lunas, refirió la agencia noticiosa italiana Ansa. El descubrimiento, anunciado por el Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional, fue hecho por un grupo de investigadores guiados por Scott Sheppard, de la Carnegie Institution for Science, de Washington.

Ahora el público elegirá el nombre de los nuevos satélites naturales de Saturno, gracias a un concurso por Internet y deberán ser seleccionados entre aquellos ligados a la mitología nórdica, gálica o Inuit.


“Las nuevas lunas de Saturno son todas irregulares porque se mueven sobre órbitas no estables”. dijo Fabrizio Capaccioni, director del Instituto de Astrofísica y Planetología Espacial (IAPS), del Instituto Nacional de Astrofísica (INAF).


“Esto nos dice que muchas probablemente fueron capturadas por la gravedad del planeta, como el ya conocido satélite Phoebe, que es probablemente uno de aquellos cuerpos primitivos que se formaron más allá de la órbita Saturno”, añadió en declaraciones a Ansa.


Las nuevas lunas tienen el diámetro cercano a los cinco kilómetros; 17 de ellos orbitan en sentido opuesto respecto a la rotación del planeta sobre ellos, es decir tienen una órbita retrógrada, y una de ellas es la luna más lejana nunca antes vista alrededor de Saturno. Las otras tres nuevas lunas orbitan en la misma dirección de Saturno.

El descubrimiento fue posible gracias al telescopio Subaru que forma parte del Observatorio de Mauna Kea en Hawaii, con el cual “estamos completando el ‘inventario’ de las pequeñas lunas alrededor de los planetas gigantes”, dijo Sheppard.


Estas lunas, añadió “tienen un rol crucial al ayudarnos a determinar cómo se formaron y si están evolucionando los planetas del Sistema Solar y nos ayudan a entender los orígenes de sus satélites naturales”.


Analizando la órbita de las nuevas lunas de Saturno, fue descubierto, por ejemplo, que algunas de ellas son parte de un grupo de lunas externas llamadas Inuit, que podrían ser los fragmentos de una luna más grande que fue destrozada por una colisión.